Ipertermia Oncologica Napoli

L'ipertermia, con l'avvento di nuove apparecchiature piu’ performanti , si propone oggi, in patologie selezionate, come possibile scelta terapeutica in campo oncologico, non solo come alternativa , ma anche in associazione con le terapie tradizionali (chemioterapia e radioterapia).

Presso il nostro Centro di Marano di Napoli, e’ possibile effettuare sedute di ipertermia oncologica con l’ausilio di apparecchiature sofisticate e costantemente assistite.

Attraverso l'uso di campi elettromagnetici a radiofrequenza, focalizzati da apposite antenne (ipertermia transcutanea locoregionale), l'organo bersaglio e’ riscaldato fino ad una temperatura vicina o superiore ai 43°, per circa 60 minuti. Il trattamento, cioe’ il riscaldamento alle temperature suddette, puo’ essere eseguito piu’ volte, secondo i protocolli, ma generalmente non viene ripetuto piu’ di tre volte alla settimana, per evitare il fenomeno della termotolleranza, cioe’ la maggiore resistenza cellulare al calore nelle 48 ore successive alla terapia.

L'interesse dell'ipertermia in oncologica e’ andato crescendo: in questi ultimi anni, infatti, e’ stato dimostrato che la radioterapia e la chemioterapia, se utilizzate in associazione con trattamenti di ipertermia, possono avere, a parita’ di dose, una maggiore efficacia o conservare la stessa efficacia, a dosi inferiori.

Il calore potenzia gli effetti della radioterapia e della chemioterapia sul tumore, senza aumentare gli effetti collaterali, permettendo un significativo miglioramento nel controllo della crescita tumorale.

Cio’ e’ reso possibile dalle caratteristiche della neovascolarizzazione tumorale: i vasi tumorali, infatti, privi dell'impalcatura muscolare, non consentono, per mancanza di elasticita’, quella vasodilatazione fisiologica che permette un'adeguata dissipazione del calore introdotto. In altri termini, il calore rimane intrappolato nelle lesioni tumorali generando morte cellulare.

L'effetto di necrosi avviene per inibizione dell'attivita’ di riproduzione delle cellule neoplastiche, con meccanismo di apoptosi ( rottura del DNA ) sulle cellule neoplastiche quiescenti, che appaiono particolarmente sensibili alle alte temperature.

Il fenomeno bene si integra con l'azione delle terapie convenzionali (chemio e radioterapia) che espletano la loro azione citotossica sulle cellule in attiva proliferazione.

Un altro considerevole vantaggio dell'ipertermia e’ costituito dal fatto che la reattivita’ immunitaria del malato tumorale, solitamente depressa dalla malattia stessa e/o dalle cure messe in atto per controllarla, viene potenziata dall'ipertermia: questa, mimando il meccanismo di difesa fisiologica rappresentato dalla febbre, provoca la liberazione di sostanze immunoregolatrici (citochine), le quali hanno effetto protettivo per l'organismo del malato.

Non va in fine dimenticato che, in fase preoperatoria, l'applicazione dell'ipertermia puo’ ridurre la massa tumorale, facilitando l'opera del chirurgo e consentendo a volte interventi anche in casi che ad una prima valutazione vengano giudicati inoperabili.

La ricerca di nuove modalita’ di trattamento che avessero come caratteristica l'assenza pressocche’ totale di effetti collaterali, ha fatto rinascere l'interesse per l'ipertermia come modalita’ terapeutica antitumorale, a partire da ricerche di base sui meccanismi con cui il calore e’ in grado di uccidere le cellule tumorali o renderle piu’ sensibili ad alcuni farmaci ed alle radiazioni.

A livello internazionale sono stati completati molti studi biologici sugli effetti del calore, nell'intervallo di temperature compreso tra 42 e 45 gradi C, in associazione con le radiazioni ionizzanti.

L'integrazione tra ipertermia e radiazioni trae origine dall'attivazione di due diversi fenomeni: il calore induce un effetto citotossico diretto, dovuto alle particolari condizioni ambientali delle cellule tumorali, caratterizzate da scarsa nutrizione per via vascolare, carenza di ossigeno ed aumentata acidita’;

In secondo luogo il calore induce un effetto radiosensibilizzante che consente di utilizzare l'ipertermia come terapia adiuvante per distruggere cellule tumorali radioresistenti.

I dati di laboratorio derivanti dalle evidenze sperimentali, hanno mostrato un incremento di efficacia, secondo i tipi tumorali e dei protocolli terapeutici, pari a circa da una volta e mezzo a tre volte, rispetto alle sole radiazioni ionizzanti.

L'interazione tra ipertermia e chemioterapia e’ piu’ complessa ed e’ fondata su diversi meccanismi. Uno dei principali effetti del riscaldamento sembra essere l'aumento della permeabilita’ cellulare, che consente una maggiore possibilita’ di passaggio di farmaci all'interno della cellula.

Diversi studi hanno confermato l'efficacia dell'ipertermia su grossi tumori della zona addominale e pelvica. Presso il Centro Aktis di Marano di Napoli e’ installata una apparecchiatura di Ipertermia transcutanea della Onco-Therm di ultima generazione (anno di istallazione 2003).